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太空垃圾泛滥带来商业机会加拿大初创欲建卫星星座追踪空间碎片

1码中特日期:2019-09-25 作者:责任编辑NO。卢泓钢0469

在益发拥堵的太空里,这家公司想经过发射更多的卫星来协助处理太空碎片问题。

加拿大草创公司 NorthStar Earth & Space (下称 NorthStar )建立于 2015 年,总部坐落加拿大蒙特利尔,是一家服务于林业、农业、城市规划,以及太空物体盯梢的软件剖析公司。

现有的太空碎片检测体系首要依据地上雷达或望远镜进行,但这种监测方法常常遭到气候的约束,对尺度在 10 厘米以下的太空碎片也常常束手无策。因此NorthStar 提出要组成一个卫星星座,以更好追寻细微的太空碎片,该公司将有望打造首个具有监测太空碎片才能的商业卫星星座。

(来历:NorthStar )

Crunchbase 材料显现,公司现已在 2018 年 11 月完结了 3800 万美元融资,依据麻省理工科技谈论报导,这笔投资中约有 1000 万美元来自加拿大政府。

Northstar 正在与太空联盟公司(The Space Alliance)一起规划一个由 40 颗卫星组成的星座,具有监测和盯梢空间碎片的才能,现在还未到产品出产阶段。公司计划 2021 年能够正式开端供给商业服务。

依据 Space News 此前报导,Northstar 单个卫星分量估量约为 700 公斤。它们将带着用于地球观测的高光谱和红外摄像机,以及用于监测轨迹的光学摄像机,其间包含了低、中和地球同步轨迹。一起他们的软件将对发生的数据进行剖析,终究猜测潜在的磕碰危险。

众所周知,咱们的太空正在变得愈加拥堵,为了追寻太空废物而发射更多的卫星上天,看起来多少显得有点不合逻辑,乃至这些卫星本身也或许带来更多的太空废物。

不过,这么做的必要性在于,现有监测手法无法应对量大且体积小的太空碎片。

现在追寻空间碎片的作业首要都由地上上的雷达体系或望远镜完结,但地球大气会对所得数据的精确性发生影响,地上还需求对相关数据进行进一步处理。

太空观测公司 ExoAnalytic 首席执行官 Doug Hendrix 在一次采访中表明, ExoAnalytic 具有并运营着 300 多架望远镜,这些望远镜能够观测到最小 10 厘米的近地轨迹天体。但只具有地上望远镜意味着该公司只能在适宜的条件下进行观测,大气层、多变的气候都会影响观测成果。他说:“咱们从地上调查低轨迹地球卫星的才能是有限的。”

而纽约州立大学水牛城分校的轨迹碎片专家 John Crassidis 表明,在太空中的追寻体系则不存在这一问题。

除此之外,卫星也能有更好地观测方位,尤其是当卫星坐落更高的轨迹高度上时(如地球停止轨迹),将能让单个卫星在更广的范围内追寻碎片,进步发现碎片的才能以及精准度。

图|太空废物模拟图(来历:欧空局)

太空碎片现已成为一个越发严峻的问题。欧洲空间局的一份计算显现,截止 2019 年 1 月,依据计算模型估量的在轨碎片数量挨近 1.3 亿个,其间尺度 10 厘米以上的约为 3.4 万个,尺度在 1 厘米以下的占有了绝大多数,数量约为 1.28 亿。但如此多的太空碎片中仅有 2 万余个正在受美国军方继续监测,绝大多数碎片都处于无法监控的状况。

这无疑留下了巨大的危险ーー大多数碎片以每小时超越 3 万公里以上的速度环绕地球旋转,这意味着一块小到 0.2 毫米的碎片依然能够对卫星形成严重危害。

未来几年里,人造卫星的总数将会呈指数增加,依据欧洲航天局的计算数据,到现在为止,地球上空各类人造卫星的总数约为 5000 个,其间还在正常运作的约为 2000 个。但多个国家政府和民营太空公司都在酝酿着雄伟的卫星组网计划,能够预见在轨卫星总数将很快到达数万颗。仅 SpaceX 一家,计划发射的 Starlink 卫星就到达了 1.2 万个,这个数字已远超越去 60 年发射卫星的总数。

越来越拥堵的轨迹必定会让卫星与碎片磕碰的危险高了不少。近年来,全球范围内现已出现了多个航天企业,欲经过不同的计划处理太空碎片的问题。

全球范围内现已稀有家相似 NorthStar 的公司建立,包含Astroscale、RemoveDEBRIS、CleanSpace One、E.Deorbit、Brane Craft 和 Leolabs 等。除此之外,美国军方正在发射自己的卫星星座来支撑碎片盯梢。

(来历: Astroscale)

不过对商业公司来说,这么做带来的本钱和收益是一个至关重要的问题。卫星的制作、发射到后续的保护都需求巨额的开销,更重要的是,终究有谁愿意为这一服务买单?这是一个到现在都尚无结论的问题。

对这一问题,Astroscale 公司以为,现在人们越来越认识到轨迹碎片所形成的严峻问题,尤其是那些由成百上千颗卫星组成的巨型星座,更是对太空碎片的影响束手无策,为此他们需求专业的“太空清洁工”,比如 SapceX 的 Starlink 和 oneWeb 等巨型的星座将会为此买单。

关于这些公司未来的开展,还有一种遍及的观念以为,与 NASA 等政府部门协作,积极参与到官方的太空废物铲除项目中是必定的途径,相反,一味依靠商业公司的订单只会使公司本身的运营危险被极大地拉高。

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